Omega celebrato Apollo 13 con una festa in un hangar con George Clooney, astronauti, e Speedmaster orologi replica

Come mi siedo nel salone in attesa di un volo non-stop a Houston, non posso fare a meno di contrapporre la banalità del mio prossimo volo contro bordo la realtà del rasoio di volare una missione Apollo.

Sarò volare in un aereo moderno, traghettato da un terminale di computer controllati ad un altro, in un relativo benessere.

I rischi sono trascurabili e la mia “formazione” possono essere efficacemente ignorati per circa tre minuti come i taxi aereo per la pista giusta.

Una volta in corso, il mio unico compito è quello di rilassarsi, leggere un libro e probabilmente mangiare più cibo e bere più caffè dei miei mandati di fame.

Per forzare il termine, la mia “missione” è quella di agire come merce per circa quattro ore e mezza fino ad arrivare a Houston, in cui replica Omega mi ha invitato a una festa di Apollo 13, l’Omega Speedmaster, e alcune delle persone reali che traghettato il cronografo iconica nella frontiera finale e poi fatto valere le sue capacità meccaniche per riportarli a casa.

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Al contrario, nel momento in cui ha reso alla loro missione, gli astronauti delle missioni Apollo erano tutt’altro che passeggeri lungo per una cavalcata selvaggia. Rappresentare, in parte, alcuni dei migliori piloti della loro generazione, Apollo astronauti “volato” in un barattolo fragile può portato in cima ad un razzo gigante che li portò via da ogni legame concettuale e letterale di casa e la vita come voi e lo so.

I rischi erano astronomici e il loro obiettivo tutt’altro che di routine. Si erano addestrati per anni a blastica in un territorio inesplorato, protetto solo da un guscio di metallo sottile dal vuoto inesorabile dello spazio, con le alte speranze di mettere piede sulla Luna.

Con dello standard di oggi, Apollo è andato sulla Luna e ritorno con poco più potenza di elaborazione di una calcolatrice e il prezioso supporto della missione di controllo. Ma anche dopo aver subito un guasto dei sistemi mission-fine e nonostante tutte le avversità, Apollo 13 ha avuto tutto il cervello-potere e gli strumenti necessari per farlo tornare sulla Terra senza perdita di vita. Uno degli strumenti che li ha portati a casa era l’Omega Speedmaster, un replica orologi cronografo meccanico che ha permesso all’equipaggio di tempo le correzioni di rotta necessarie per mantenere la loro nave che punta verso la Terra. Con il loro computer guida spento per risparmiare energia per il rientro, l’Omega Speedmaster ha giocato un ruolo importante nel garantire che Apollo 13 era sia un “fallimento di successo” e uno dei più imponenti realizzazioni di abilità, ingegno e il lavoro di squadra nella storia della NASA .

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Forse una breve ri-cap è necessario per quelli di voi che non ricordano le grandi dettagli della missione Apollo 13. In breve, Apollo 13 era la missione con equipaggio 7 all’interno del programma Apollo e avrebbe dovuto prendere il comandante Jim Lovell, Pilota del Modulo di Comando Jack Swigert e Modulo Lunare pilota Fred Haise alla Luna e ritorno. Due giorni dopo il loro 11 Aprile 1970 lancio dal Kennedy Space Center in Florida, una bombola di ossigeno nel modulo di comando è esploso, costringendo l’equipaggio a interrompere il loro tentativo Luna, abbandonare gli storpi Command Service Module (CSM), e tornare a casa nella loro lunare Modulo (LM). La LM non è stato progettato per supportare tre persone per un viaggio di 4 giorni, così gli astronauti ha lavorato con il Controllo Missione per sviluppare procedure speciali per risparmiare carburante, la carica della batteria, ossigeno e acqua. Con il LM in esecuzione su risorse minime e ben al di fuori di utilizzo testato, Apollo 13 il giro della Luna e impostare un corso a zoppicare a casa con appena sufficiente della nave acceso il mantenere in vita il suo prezioso carico. Dopo una serie di ustioni manuali veramente impressionanti per correzione di rotta, Apollo 13 con successo ri-entrato nell’atmosfera terrestre e atterrato nel Sud del Pacifico il 17 aprile 1970.

Quest’anno ricorre il 45 ° anniversario di Apollo 13 e, dato il ruolo cruciale del Omega Speedmaster nel programma Apollo, non è sorprendente che Omega vorrebbe celebrare uno dei più bei momenti della storia Moonwatch. Tirando fuori tutte le fermate, Omega ha raccolto uno stuolo di tipi di supporti, tutti portato a Houston, e confezionato una giornata piena di divertimento NASA-certificata per evidenziare il loro collegamento con il programma Apollo e il culto del Moonwatch.

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Da alzarsi vicino e personale con un razzo Saturn V, ad un Q & A con gli astronauti Apollo, e, infine, un Tang e vodka alimentato la cena sulla Luna con George Clooney, sto combattendo ogni tentazione di dire che è stato un out-of-questo esperienza -World (sorry).

Con centinaia di persone presenti, ci siamo divisi in gruppi di autobus di dimensioni più gestibili e traghettato al Johnson Space Center, dove la NASA gestisce ancora oggi. Il tour è iniziato presso il “Rocket Park” incredibilmente nome in cui siamo stati invitati in un hangar che a malapena conteneva un intero razzo Saturn V.

Accademicamente, replica orologi sapevo che il Saturn V era grande, ma di persona, è sconcertante. A lungo 363 piedi, l’hangar che serviva come ultima dimora non era sufficientemente ampia per consentire un punto di vista dell’intero razzo; ha superato il paesaggio visivo. Inoltre, su piedi attraverso la porta via, mi sono confrontato con una vista libera dei cinque propulsori che dominano coda del razzo. Quelli di voi che mi seguite su Instagram sono stati trattati alla seguente vista, e vorrei descrivere lo stato d’animo di chi, all’ombra del Saturn V come “brevemente stordito in silenzio.”

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Vorrei confrontare la mia esperienza Saturn V a quello di vedere un aereo Blackbird SR-71 in prima persona, e mi sono trovato in considerazione tutte le riunioni, la matematica, e fino a tarda notte che ha creato questa meraviglia della forza bruta. Come con il SR-71, vi è un particolare conforto in un’esperienza tale pezzo impressionante di ingegneria che non è stato progettato per essere un’arma. Il Saturn V è stata costruita per inviare gli americani verso l’ignoto, ma il suo valore, il suo successo, è come strumento per l’umanità.

Fino successiva del nostro tour è stata la storica Mission Control, che era grande circa come ci si aspetterebbe se hai visto Apollo 13 film di Ron Howard. In piedi nella galleria si sentiva strano, un’esperienza surreale di testimoniare un pezzo insieme famoso molto tempo dopo che era stato canonizzato. Recentemente ho avuto il piacere di visitare la mitica USS Missouri a Pearl Harbour e Mission Control suscita la stessa prospettiva. Proprio come una grande nave di battaglia, l’età delle tecnologie analogiche all’interno Mission Control è venuto e andato. Il suo valore è ora sentimentale, referenziale, e iconico.

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Nello spazio di visualizzazione, è possibile sedersi e si affacciano sul palcoscenico che in modo sicuro ha inviato l’uomo sulla Luna e ritorno – questo è dove la magia è accaduto. Congelato nel tempo, la NASA ha restaurato Mission Control di guardare il più vicino possibile a quando Apollo 11 atterrò sulla Luna, un diorama per l’età d’oro dei viaggi nello spazio.

Dopo un pranzo leggero, siamo stati scortati in un piccolo teatro per l’evento principale del tour, un Q & A con il comandante Jim Lovell (Apollo 8 e 13, sotto al centro) e il tenente generale Tom Stafford (Apollo 10, in basso a destra), insieme con il Presidente della Orologi Omega Stephen Urquhart (in basso a sinistra).

Dopo una breve presentazione, molte delle domande circondato futuro ruolo della NASA nei viaggi spaziali, missioni con equipaggio verso Marte, e vari dettagli di Apollo 13. Tutto ciò è molto bello, ma Jim Lovell è uno dei migliori piloti della nostra epoca, e l’equipaggio dell’Apollo 13 è riuscito a “volare” un modulo lunare sulla terra con il computer spento guida per la maggior parte del loro viaggio. Quando ho avuto la mia occasione, ho chiesto la difficoltà di eseguire il 39-secondo burn manuale che è stato evidenziato nel film Apollo 13. Questa è stata la risposta di Jim Lovell,

“Bene, la manovra è stata fatta manualmente, non abbiamo avuto modo di controllare l’atteggiamento del mestiere dello spazio Lo abbiamo fatto, cercando in Terra -. E hai tutte le immagini della Terra vista dallo spazio – la notte, il giorno, che linea di confine tra i due là fuori, lo chiamiamo il terminatore. Nella finestra del mio modulo lunare avevo una vista della pistola, o di un mirino, normalmente utilizzata per Rendezvous o attracco. Se potessi mettere il mirino sul terminatore della Terra, sovrapporre la linea orizzontale della mia vista della pistola con il terminatore, che avrebbe quindi posizionare il motore in una posizione a uno steepen up o superficiale up che l’angolo sulla strada di casa – che è quello che dovevo fare, se abbiamo acceso il motore proprio al momento giusto. fu sede-of-the-pantaloni, qualcosa che è stato sviluppato per Apollo 8, ma, naturalmente, mai usato. Abbiamo rimosso tale procedura da parte dei nostri manuali di volo, pensando che fosse inutile, e poi il 13, improvvisamente diventato molto necessario molto fortunatamente, ero su Apollo 8 in modo mi sono ricordato che la manovra perché non ce l’ha scritto in qualsiasi luogo.; Naturalmente, Controllo Missione ha inoltre assistito, ed è così che tutto è venuto a passare. ”

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Immaginate che, volante “sede dei pantaloni” nel vuoto dello spazio, solo un razzo, un mirino e un cronografo meccanico a vedere a casa: la follia del miglior tipo. Mentre una cena sulla Luna, in presenza di un vero e proprio A-Lister ancora ci attendono, l’astronauta Q & A è stato il punto più alto del tour, ed è stato a dir poco un brivido di vedere Lovell e Stafford Corte di dichiarare al Johnson Space Center. Per quelli di voi chiedendo, non ho potuto dire quello che Jim Lovell aveva sul polso, ma Tom Stafford sfoggiava un Omega Speedmaster Apollo-Soyuz LE (una scelta di montaggio).

Dopo il Q & A, siamo stati trattati per un tour a piedi del Centro Spaziale di Houston, il museo pubblico di fronte del Johnson Space Center. Da molte generazioni di tute spaziali della NASA, ad un modulo walk-on da Skylab, e anche il modulo di comando effettivo da Apollo 17, se siete a Houston non perdere una possibilità di controllare Space Center di Houston.

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Insieme con il modulo Apollo 17, abbiamo visto anche vero Mercury-Atlas 9 Capsule di Gordon Cooper “Faith 7″ (sopra), che ha usato per il giro della terra 22 volte nel 1963. La capsula è molto più piccola di quanto mi aspettassi, con solo la base della sezione svasata sufficientemente ampia per accogliere un pilota accovacciata. Deve essere stato un po ‘di corsa.

Quella sera, dopo la spremitura con successo nel mio smoking in affitto, sono stato fuori per il grande evento cena che doveva essere frequentato non solo da un paio di astronauti, ma anche degno di nota Apollo-secchione e Omega ambasciatore George Clooney. Gli autobus traghettato l’intero gruppo a un hangar, il cui ingresso sembrava qualcosa dal set di 2001: Odissea nello spazio.

Una volta a bordo del nostro “veicoli spaziali,” ci hanno offerto le razioni di spazio sotto forma di Tang e vodka. Con a bordo tutti gli ospiti, una porta alternativa si aprì per rivelare che avevamo effettivamente arrivati ​​sulla Luna. Costruito nel gancio di fronte a noi c’era una grande zona pranzo che è stato circondato da un roccioso luna-scape, e siamo stati interamente circondato da sfondo incandescente stellata di spazio.

Siamo stati trattati per una presentazione da Stephen Urquhart in compagnia di George Clooney, il comandante Jim Lovell, tenente generale Tom Stafford e anche il capitano Eugene Cernan, comandante di Apollo 17 e l’ultimo uomo a camminare sulla Luna.

A suo merito, Clooney sembrava avere un vero e proprio interesse per il programma Apollo e la sua connessione con replica Omega Speedmaster. Come la cena avvolto e la nube di Instagrammers circondato povero Clooney, era il momento di salire su un autobus dalla Luna di nuovo al mio albergo e prendere un po ‘di sonno prima del mio volo di ritorno presto la mattina successiva.

Mentre la notte era ovviamente Apollo a tema, il messaggio di fondo era di circa l’importanza della Omega Speedmaster in quei primi anni alla NASA. A Baselworld lo scorso marzo, vi abbiamo mostrato la Speedmaster Apollo 13 Silver Award Snoopy, che ha commemorato non solo Apollo 13, ma il premio d’argento Snoopy (vedere sotto) dato a Omega per i loro contributi per la sicurezza e il successo delle missioni Apollo.

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L’idea stessa che Omega dovrebbe ricevere questo premio è stato infatti sostenuto da Tom Stafford, che stava operando con funzioni di supporto da Mission Control durante le lunghe giornate insonni di ritorno a casa di Apollo 13. Si sentiva così forte che la Speedmaster è stato determinante nel ritorno di successo del 13 dell’equipaggio dell’Apollo che avrebbe poi presentare personalmente il Silver Award Snoopy di Omega (sopra).

Come sempre, il contesto è fondamentale. La mia missione finto Luna era finita e, come il mio volo mi ha sbattuto a casa in relativa sicurezza e comfort più che accettabile, la mia mente considerato quanto siamo venuti fin dai tempi degli sbarchi lunari Apollo. Mentre così molto è cambiato, penso che ci sono alcune costanti per essere apprezzato. Sì, viaggi nello spazio può essere diventato troppo di routine per il suo bene, portando infine al de-finanziamento della NASA e la fine del programma Shuttle. Ma l’unità di avventurarsi verso l’ignoto, falsi orologi per visitare nuovi mondi, esiste ancora come ci auguriamo per il futuro della piattaforma di Orion della NASA.

Le persone rimangono anche in gran parte invariato, gli esseri umani sono ancora incantato dalla promessa di esplorazione dello spazio e molte aziende private hanno dato sorti per sostenere il sogno sempre più ambizioso di inviare esseri umani sempre più in spazio.

Infine, la Omega Speedmaster, che è ancora disponibile in un modello del tutto simili a quelli utilizzati per il programma Apollo. Il Moonwatch ha resistito alla prova del non solo missioni della NASA e l’Apollo (e non solo), ma anche il flusso e riflusso di gusti terrestri, il quarzo-crisi e la continua crescita di Omega. L’Omega Speedmaster guadagnato il suo status di icona per essere collegati con gli eventi iconici, che è anche il motivo per cui non ho dovuto spiegare che cosa è Tang. Saggiamente, Omega ha protetto che prezioso appello continuando a offrire un modello Apollo-simile insieme a una vertiginosa serie di iterazioni di ramificazione, edizioni speciali e fratello Speedmaster, i quali devono il loro successo alle origini leggendarie del primo orologio sulla luna.

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